Cerebro

   15/07/2011    Comentarios desactivados en Cerebro

Cerebro

Todo sobre el Cerebro Humano

El cerebro humano es el centro del sistema nervioso humano. Encerrado en el cráneo, el cerebro humano tiene la misma estructura general que el de otros mamíferos, pero es tres veces más grande que el cerebro de un mamífero con un tamaño típico de un humano.
La mayor parte de la expansión espacial proviene de la corteza cerebral, una capa de tejido neural complicado que cubre la superficie del cerebro. Especialmente se amplían los lóbulos frontales, que se asocian con funciones ejecutivas, tales como el auto-control, la planificación, el razonamiento y el pensamiento abstracto. La parte del cerebro dedicada a la visión, el lóbulo occipital, también es muy agrandado en los seres humanos.
La evolución del cerebro se caracteriza por un aumento constante en la encefalización, o la relación del cerebro con el tamaño corporal. Las estimaciones varían pero tenenmos de 80 o 90 millones de células gliales y un número aproximadamente 90 a 110 millones de neuronas.
El cerebro controla y regula las acciones del cuerpo y las reacciones. Recibe constantemente la información sensorial, y rápidamente analiza estos datos y responde en consecuencia por el control de las acciones y funciones corporales. El tronco cerebral controla la respiración, la frecuencia cardiaca, y otros procesos autonómicos que son independientes de las funciones del cerebro consciente. El neocórtex es el centro de pensamiento de orden superior, el aprendizaje y la memoria. El cerebelo es responsable por el equilibrio del cuerpo, la postura y la coordinación del movimiento.

Estructura del Cerebro

El cerebro humano adulto pesa en promedio 1,5 kg con un volumen de alrededor de 1130 cm3 en mujeres y 1.260 cm3 en los hombres, aunque hay una variación individual considerable.
El cerebro es muy suave, con una consistencia similar a la gelatina blanda. A pesar de ser conocido como “materia gris”, la corteza es de color rosado vivo, de color beige y casi blanco en el interior. A la edad de 20 años, un hombre tiene alrededor de 176.000 kilómetros y una mujer de unos 149.000 kilómetros de axones mielinizados en el cerebro.

• Los hemisferios cerebrales forman la mayor parte del cerebro humano y se sitúan por encima de la mayoría de otras estructuras cerebrales. Están cubiertos con una capa cortical con una topografía complicada.
• Por debajo de la corteza cerebral se encuentra el tronco del encéfalo, se asemeja a un tallo en el que está conectado el cerebro. Detrás del tronco cerebral, está el cerebelo, una estructura horizontal con surcos que hace que se vea diferente a cualquier otra área del cerebro. Las mismas estructuras están presentes en otros mamíferos, aunque el cerebelo no es tan grande en relación al resto del cerebro.
• La corteza cerebral es esencialmente una hoja de tejido neuronal, doblada de tal manera que permite una superficie grande caber dentro de los límites del cráneo. Cada hemisferio cerebral, de hecho, tiene una superficie total de unos 1,3 metros cuadrados.
• Exteriormente, la corteza cerebral es casi simétrica, dividiéndose convencionalmente cada hemisferio en cuatro lóbulos: frontal, parietal, occipital y temporal. Esta clasificación no tiene en realidad en cuenta la propia estructura de la corteza cerebral; los lóbulos llevan los nombres de los huesos del cráneo que los recubren. Hay un quinto lóbulo de la corteza cerebral conocido como ínsula o corteza insular, que sólo es visible si el lóbulo temporal se tira hacia abajo durante la disección en el surco lateral.
• Pliegues: Aunque existen numerosas variantes en la forma y la ubicación de giros y circunvoluciones (pliegues corticales) que hacen a cada cerebro único, la mayoría de los cerebros humanos muestran patrones suficientemente consistentes de plegado. Muchas de las circunvoluciones y surcos se denominan de acuerdo a la ubicación en los lóbulos o de otros pliegues en la corteza.
• Las divisiones funcionales de la corteza se dividen en tres categorías funcionales o zonas. Una consiste en las áreas sensoriales primarias, que reciben señales de los nervios sensoriales y las vías a través de núcleos de relevo en el tálamo. Las áreas sensoriales primarias incluyen el área visual del lóbulo occipital, el área auditiva, la corteza insular, y el área somatosensorial en el lóbulo parietal. Una segunda categoría es el área motora primaria, que envía los axones hasta las neuronas motoras en el tronco del encéfalo y la médula espinal. Esta zona ocupa la parte posterior del lóbulo frontal, justo en frente del área somatosensorial. La tercera categoría se compone de las partes restantes de la corteza, que se llaman las áreas de asociación. Estas zonas reciben el aporte de las áreas sensoriales y partes inferiores del cerebro y están implicados en el complejo proceso que llamamos percepción, pensamiento y toma de decisiones.

Topografía en el Cerebro

Las áreas del cerebro están organizadas en “mapas topográficos”, donde las partes contiguas de la corteza corresponden a partes adyacentes del organismo o de alguna entidad más abstracta. Un ejemplo sencillo de este tipo de correspondencia es la corteza motora primaria, una tira de tejido a lo largo del borde anterior del surco central. Áreas motoras inervan cada parte del cuerpo de una zona distinta, con partes del cuerpo vecinas representadas por las zonas vecinas. La estimulación eléctrica de la corteza en cualquier punto provoca una contracción muscular en la parte del cuerpo representado.
Este representación “somatotópica” no está distribuida uniformemente, sin embargo. La cabeza, por ejemplo, está representada por una región alrededor de tres veces más grande que la zona de toda la espalda y el tronco.
El tamaño de la zona se correlaciona con la precisión del control motor y la posible discriminación sensorial.
Las líneas de los labios, los dedos y la lengua son especialmente grandes, teniendo en cuenta el tamaño proporcional de sus partes del cuerpo representado.

En las áreas visuales, los mapas son retinotópicos, es decir, que reflejan la topografía de la retina, la capa de neuronas activadas por la luz que recubre la parte posterior del ojo. También en este caso la representación es desigual: la fóvea, la zona en el centro del campo visual, es muy sobrerrepresentada en comparación con la periferia de la retina.
Los circuitos visuales en la corteza cerebral humana contiene varias docenas de distintos mapas retinotópicos, cada una dedicada a analizar el flujo de la información visual de una manera particular en el cerebro.

En las áreas auditivas, el mapa principal es tonotópico. Los sonidos son analizados de acuerdo a la frecuencia (es decir, de tono alto vs bajo) de las áreas auditivas subcorticales, y este análisis se refleja en la zona auditiva primaria de la corteza. Al igual que con el sistema visual, hay una serie de mapas corticales tonotópicos, cada una dedicada a analizar el sonido de una manera particular en el cerebro.