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El envejecimiento es la acumulación de cambios en una persona a través del tiempo. El envejecimiento en los seres humanos se refiere a un proceso multidimensional de cambios físicos, psicológicos y sociales.

Algunas dimensiones del envejecimiento significan crecer y expandirse, mientras que otras significan un descenso.

Diferenciaciones acerca del término envejecimiento

El término “envejecimiento” es un tanto ambiguo.

Podrán establecerse distinciones entre el “envejecimiento universal” (cambios de edad que comparten todas las personas) y el “envejecimiento probabilístico” (cambios de la edad que pueden suceder a algunas, pero no a todas las personas a medida que envejecen incluyendo enfermedades como la diabetes tipo dos).

El envejecimiento cronológico también puede distinguirse de “envejecimiento social” (expectativas culturales de cómo la gente debe actuar a medida que crece) y “edad biológica” (estado físico de un organismo a medida que envejece).

También hay una distinción entre el “envejecimiento próximo” (basado en efectos que surgen a causa de factores en el pasado reciente) y “envejecimiento distal” (basado en diferencias que se remontan a una causa temprana en vida de la persona, tal como la poliomielitis en la infancia.

Proceso de envejecimiento

En biología, la senescencia es el estado o el proceso de envejecimiento.

La senescencia organismal es el envejecimiento de los organismos.

Después de un período de renovación casi perfecto (en los seres humanos, entre 20 y 35 años de edad), la senescencia organismal se caracteriza por la disminución de la capacidad para responder al estrés, aumento de desequilibrio homeostático y mayor riesgo de enfermedad.

Efectos cognitivos

La investigación se ha centrado en particular en la memoria y el envejecimiento, y ha encontrado disminución en muchos tipos de memoria con la edad, pero no en la memoria semántica o conocimientos generales, tales como las definiciones del vocabulario, que típicamente aumenta o permanece estable hasta la edad adulta tardía.

Afrontamiento y bienestar

Los psicólogos han examinado estrategias de afrontamiento en la vejez.

Varios factores, tales como el apoyo social, la religión y la espiritualidad, compromiso activo con la vida y con un locus de control interno se han propuesto como beneficiosos en ayudar a las personas a hacer frente a acontecimientos vitales estresantes en la vida posterior.

El apoyo social y el control personal son, posiblemente, los dos factores más importantes que predicen el bienestar, la morbilidad y la mortalidad en los adultos.

Otros factores incluyen las relaciones sociales y la salud.

El control social, la percepción de la cantidad de influencia que uno tiene sobre las propias relaciones sociales, muestra un apoyo como una variable moderadora en la relación entre el apoyo social y la salud percibida en los ancianos, y puede influir positivamente en el afrontamiento del envejecimiento.


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