Hígado

   17/02/2010    Comentarios desactivados en Hígado

higado

El hígado es el órgano glandular más grande del cuerpo. Pesa alrededor de 3 libras (1,36 kg). Es de color marrón rojizo, y se divide en cuatro lóbulos de distinto tamaño y forma. El hígado está situado en la parte derecha de la cavidad abdominal debajo del diafragma. La sangre es transportada al hígado a través de dos vasos de gran tamaño, la arteria hepática y la vena porta. La arteria hepática lleva sangre rica en oxígeno desde la aorta (un vaso principal en el corazón). La vena porta lleva la sangre que contiene los alimentos digeridos en el intestino delgado. Estos vasos sanguíneos en el hígado se  subdividen en varias ocasiones, terminando en los capilares muy pequeños. Cada uno lleva a un lóbulo. El tejido hepático está compuesto de miles de lóbulos y cada lóbulo está formado por las células hepáticas, las células básicas del metabolismo del hígado.

Función

El hígado tiene muchas funciones. Las más importantes son:

  • Producir sustancias que descomponen las grasas en el intestino, facilitando su absorción en el intestino
  • Convertir la glucosa en glucógeno
  • La producción de urea (la principal sustancia de la orina), desde ciertos aminoácidos (los bloques constitutivos de las proteínas).
  • Filtro de sustancias nocivas de la sangre (tales como de alcohol)
  • Almacenamiento de vitaminas y minerales (vitaminas A, D, K y B12)
  • Mantenimiento de un nivel adecuado o de glucosa en la sangre.
  • El hígado es también responsable de la producción de colesterol. Produce aproximadamente el 80% del colesterol en el cuerpo.

Enfermedades del Hígado

Varias enfermedades pueden afectar al hígado. Epidemiologicamente, las más frecuentes son:

  • La enfermedad de Wilson
  • Hepatitis
  • Cáncer de hígado (mayormente son metástasis de tumores primarios ubicados en otros lugares del organismo)
  • Cirrosis (una inflamación crónica que progresa en última instancia, a la insuficiencia orgánica).
  • El alcohol altera el metabolismo del hígado, que puede tener efectos muy perjudiciales si se toma alcohol durante largos períodos de tiempo.
  • La hemocromatosis (acumulación de hierro en el hígado por problemas en diferentes etapas de su eliminación)