Lupus

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El lupus, de nombre completo Lupus Eritematoso Sistémico (LES); es una enfermedad autoinmune caracterizada por la inflamación  crónica con exacerbaciones o “agudizaciones”de varios tejidos del cuerpo. Las enfermedades autoinmunes son enfermedades que se producen cuando los tejidos del cuerpo son atacados por su propio sistema de defensa, que identifica estructuras propias como ajenas.

En el lupus se afectan preferentemente:

Es mucho más común en mujeres que en hombres.

La enfermedad puede afectar todas las edades pero más comúnmente se inicia entre los 20 a 45 años de edad.

Causas del Lupus

El motivo exacto no se conoce. Pero juegan un papel importante:

Los genes

Los factores genéticos aumentan la tendencia a desarrollar enfermedades como el lupus, la artritis reumatoide y la enfermedad tiroideas autoinmune (Hashimoto), ya  son más comunes entre los familiares de las personas con ellas

Los virus

Más recientemente, las investigaciones han demostrado evidencia de que una enzima clave en el LES.

La enzima, Dnase1, normalmente elimina lo que se llama “ADN basura” y otros restos celulares cortándolos en pequeños fragmentos para facilitar su eliminación. Los investigadores desactivaron el gen Dnase1 en ratones. Los ratones parecían estar sanos al nacer, pero después de seis a ocho meses, la mayoría de los ratones sin Dnase1 mostró signos de LES. Por lo tanto, una mutación genética en este gen podría llevar a ello, se cree que seria causada por un virus; similar al que causa por este método el Cáncer de cuello uterino (PHV) aunque aun no se ha identificado.

La luz ultravioleta

Algunos científicos creen que el sistema inmune en el lupus es más fácilmente estimulado por factores externos como los virus o la luz ultravioleta. A veces, los síntomas de lupus pueden ser precipitados o agravados por un breve período de exposición al sol.

Hormonas

También se sabe que algunas mujeres con LES pueden experimentar un empeoramiento de sus síntomas antes de su menstruación. Este fenómeno, junto con el predominio del sexo femenino de LES, sugiere que las hormonas femeninas juegan un papel importante en la expresión del LES.

Síntomas del lupus

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Dolores musculares
  • Artritis
  • Ulceras de la boca y nariz
  • Erupción cutánea facial (Rash cutáneo “en alas de mariposa”)
  • Fotosensibilidad
  • Pleuritis
  • Pericarditis
  • Enfermedad de Raynaud

Tratamiento del Lupus

No existe una cura permanente para el LES.

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas y proteger los órganos al disminuir la el nivel de actividad autoinmune en el cuerpo.

Antiinflamatorios no esteroides

Los AINE son útiles para reducir la inflamación y el dolor en los músculos, las articulaciones y otros tejidos.

Los corticosteroides

Son Antiinflamatorios más potentes que los AINE.

Son particularmente útiles cuando los órganos internos están afectados. Por desgracia, los corticosteroides tienen efectos secundarios graves cuando se administran en dosis altas durante periodos prolongados.

La hidroxicloroquina

Es un medicamento de primera línea en la lucha contra el LES. Se utiliza habitualmente en combinación con otros tratamientos para el lupus.

Inmunosupresores

Los medicamentos que suprimen la inmunidad (son los de más reciente descubrimiento y se utilizan sobre todo en los empujes y por “ciclos”.

Incluyen:

  • Metotrexato
  • Azatioprina
  • Ciclofosfamida
  • Clorambucilo

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