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Neuropatía periférica

La neuropatía periférica es un término usado para describir el daño a los nervios del sistema nervioso periférico, (territorialmente el sistema nervioso se divide en central) que puede ser causado por enfermedades varias un traumatismo directo en el nervio.

Los cuatro tipos de neuropatía periférica son:

• Polineuropatía
• Mononeuropatía
• Mononeuritis múltiple
• Neuropatía autonómica.

Mononeuropatía

La mononeuropatía es un tipo de neuropatía que sólo afecta a un nervio.
La causa más común de mononeuropatía es por la compresión del nervio. El síndrome del túnel carpiano es un ejemplo de esto. Una lesión directa en el nervio, la interrupción de su suministro de sangre (isquemia), o la inflamación también puede causar una mononeuropatía.

Mononeuritis múltiple

La mononeuritis múltiple es la participación simultánea o secuencial de nervios no contiguos. El patrón de afectación es asimétrico, sin embargo, conforme avanza la enfermedad, el déficit se hace más confluente y simétrico, por lo que es difícil de diferenciar de la polineuropatía.

Polineuropatía

La polineuropatía es un patrón de daño en los nervio simetrico y muy diseminado. Esto es debido a que generalmente es causada por procesos que afectan al cuerpo como un todo. La diabetes y la intolerancia a la glucosa son las causas más comunes. Otras causasimportantes son las deficiencias de vitaminas, trastornos de la sangre y toxinas varias (incluyendo el alcohol y ciertos medicamentos prescritos).

Neuropatía autonómica

La neuropatía autónoma es una forma de polineuropatía que afecta específicamente al sistema nervioso autónomo, más que al somático.
Afecta por ende principalmente a los órganos internos como la vejiga, el sistema cardiovascular, el aparato digestivo y los genitales provocando:

A nivel vesical

Incontinencia o retención de orina

A nivel digestivo

Disfagia, dolor abdominal, náuseas, vómitos, malabsorción, incontinencia fecal, gastroparesia, diarrea, estreñimiento.

A nivel cardiovascular

Alteraciones del ritmo cardíaco (taquicardia, bradicardia), hipotensión ortostática, aumento inadecuado de la frecuencia cardíaca.

A nivel genital

Impotencia

Síntomas de neuropatía periférica

Función sensitiva en menos

Entumecimiento
• Temblores
• Alteración de la marcha.

Función sensitiva en más

• Hormigueo
• Dolor
• Picazón
• Sensación de pinchazos (se describen como “de alfileres”).

Función motora en menos

• Debilidad
• Cansancio
• Pesadez
• Alteraciones de la marcha

Función motora en menos

• Calambres
• Temblores
• Fasciculaciones

Causas de neuropatía periférica

Enfermedades genéticas

• La ataxia de Friedreich
• Enfermedad de Charcot-Marie-Tooth
• Síndrome de neuropatía hereditaria

Enfermedades endocrino/metabolicas

• Diabetes mellitus
• Insuficiencia renal crónica
• Porfiria
• Amiloidosis
• Insuficiencia hepática
Hipotiroidismo

Causas tóxicas

Metronidazol
• Vincristina
• Fenitoína
• Nitrofurantoína
• Isoniazida
• Alcohol etílico
• Metales orgánicos
• Metales pesados
• Ingesta excesiva de vitaminas (la más frecuentemente asociadas es la Vitamina B 6 (piridoxina).
• Fluoroquinolonas

Enfermedades inflamatorias

• Síndrome de Guillain-Barré
• Lupus eritematoso sistémico
• Lepra
Síndrome de Sjögren
• Enfermedad de Lyme
• Sarcoidosis.

Trauma físico

• Compresión o lesiones corto-contusas

Varias

• Accidentes cerebrovasculares
• Herpes zóster
• VIH
• Radioterapia
• Quimioterapia

Tratamiento de la neuropatía periférica

El tratamiento hoy en día se basa en dos pilares:

1. Sintomatico de los signos y síntomas de la neuropatía periférica en sí
2. Control de la enfermedad causa

Dolor

Una serie de fármacos que actúan sobre el sistema nervioso central tales como antidepresivos y los antiepilépticos se han encontrado útiles en el tratamiento del dolor neuropático. Los tratamientos comúnmente utilizados incluyen el uso de antidepresivos tricíclicos como amitriptilina y antiepilépticos como la gabapentina o valproato sódico.

Una gran revision realizada entre 2010 y 2011indica que los cannabinoides sintéticos (nabilona oral) y el cannabis inhalado son tratamientos efectivos para una amplia gama de trastornos neuropáticos.

La Pregabalina es un fármaco anticonvulsivo utilizado para el dolor neuropático.

La Duloxetina, un inhibidor de la recaptación de noradrenalina también se está utilizando para reducir el dolor neuropático.

La TENS (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea) la terapia puede ser eficaz y segura en el tratamiento de la neuropatía periférica diabética.

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