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Plexo de Auerbach

El Plexo de Auerbach (o plexo mientérico) es una parte del sistema nervioso entérico (sistema digestivo).

Proporciona inervación motora a ambas capas, longitudinal y circular, de la túnica muscular, con aportes simpático y parasimpático, mientras que el plexo de Meissner tiene sólo fibras parasimpáticas. También proporciona inervación secretomotora a la mucosa.

El plexo de Auerbach es el suministro de nervio importante para el tracto gastrointestinal y controla la motilidad del tracto.

Anatomía del plexo de Auerbach

El plexo de Auerbach se compone de una cadena de neuronas interconectadas que coordinan las contracciones principalmente en el tracto gastrointestinal.

Existe entre las capas longitudinal y circular de la capa muscular externa en el tracto gastrointestinal. Está presente en todo el tracto gastrointestinal, en los músculos del esófago, el estómago y el intestino.

Así actúa predominantemente de control de excitación de la peristalsis mediante el aumento de la contracción tónica de la pared muscular, la frecuencia y la intensidad de la contracción y el aumento de la velocidad de transmisión de las ondas de excitación.

En ausencia congénita del plexo mientérico, la peristalsis, cuando ocurre, es extremadamente débil.

Funcionalidad del plexo de Auerbach

El plexo de Auerbach es parte del sistema nervioso entérico (sistema digestivo). Este sistema puede funcionar de manera autónoma, pero la función digestiva normal exige enlaces de comunicación entre él y el sistema nervioso central.

El sistema nervioso entérico contiene receptores sensoriales, las neuronas aferentes primarias, interneuronas y las neuronas motoras. Los eventos que son controlados, al menos en parte, por el sistema nervioso entérico son múltiples e incluyen la actividad motora, la secreción, la absorción, el flujo de sangre, y la interacción con otros órganos tales como la vesícula biliar o páncreas.

Estos enlaces toman la forma de fibras parasimpáticas y simpáticas que conectan los sistemas nerviosos central y entérico o conectan el sistema nervioso central directamente con el tracto digestivo.

A través de estas conexiones cruzadas, el intestino puede proporcionar información sensorial al sistema nervioso central, y el sistema nervioso central puede afectar a la función gastrointestinal.

La conexión con el sistema nervioso central también significa que las señales procedentes de fuera del sistema digestivo pueden ser transmitida a este: por ejemplo, la vista de la comida atractiva estimula la secreción en el estómago.

Papel en los trastornos del sistema nervioso entérico

La enfermedad de Hirschsprung, es un trastorno congénito de los dos puntos en los que las células nerviosas del plexo mientérico o de Auerbach en sus paredes, también conocidas como células ganglionares, están ausentes. Es un trastorno poco frecuente con una prevalencia en los varones cuatro veces mayor que en las mujeres.

Acalasia, cuya causa se desconoce, es un trastorno motor del esófago caracterizado por la disminución en la densidad de células ganglionares en el plexo de Auerbach.

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