Hipertension

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La hipertension arterial (HTA) o presión arterial alta, es una enfermedad crónica en la que la presión sanguínea en las arterias es elevada. Esto requiere que el corazón trabaje más de lo normal para hacer circular la sangre por los vasos sanguíneos.

Hipertension y valores

La presión arterial se resume en dos mediciones, sistólica y diastólica, que dependen de si el músculo del corazón se contrae (sístole) o relajado entre latidos (diástole).

La presión arterial normal en reposo está dentro del rango de 100-140 mmHg sistólica (lectura superior) y 60-90mmHg diastólica (inferior para lectura).

La presión arterial alta se dice que está presente si es persistentemente igual o superior a 140/90 mmHg.

La hipertension se clasifica como primaria (esencial) o hipertension secundaria, aproximadamente el 90-95% de los casos se clasifican como «hipertensión esencial», lo que significa presión arterial alta sin causa evidente médica subyacente.

El 10.5% restante de los casos (hipertensión secundaria) son causados por otras condiciones que afectan a los riñones, las arterias, el corazón o el sistema endocrino.

Hipertension como factor de riesgo

La hipertensión es un importante factor de riesgo para el accidente cerebrovascular, infarto de miocardio (ataques al corazón), la insuficiencia cardiaca, aneurismas de las arterias, enfermedad arterial periférica y es una causa de la enfermedad renal crónica.

La hipertensión es un factor de riesgo para el deterioro cognitivo y la demencia. Otras complicaciones son la retinopatía hipertensiva y nefropatía hipertensiva.

Incluso la elevación moderada de la presión arterial se asocia con una esperanza de vida más corta.

Los cambios en la dieta y estilo de vida pueden mejorar el control de la presión arterial y disminuir el riesgo de complicaciones de salud asociadas, aunque el tratamiento farmacológico es a menudo necesario.

Signos y síntomas

La hipertensión arterial es rara vez acompañada de otros síntomas. Su identificación es generalmente a través de la investigación, o cuando se busca atención médica para un problema no relacionado.

Los dolores de cabeza (especialmente en la parte posterior de la cabeza y en la mañana), así como mareos, vértigo, tinnitus (zumbido o silbido en los oídos), visión alterada o episodios de desmayo son síntomas posibles pero más propensos a estar relacionados con la ansiedad asociada a la presión arterial alta en sí.

En el examen físico, la hipertensión se puede sospechar sobre la base de la presencia de retinopatía hipertensiva.

Crisis hipertensiva

Presión sanguínea extremadamente alta (igual o mayor que un 180 sistólica o diastólica de 110) se conoce como una «crisis hipertensiva».

Las personas con presión arterial en este rango pueden no tener síntomas, pero son más propensos a dolores de cabeza y mareos.

Otros síntomas que acompañan a una crisis hipertensiva pueden incluir deterioro visual o dificultad para respirar debido a una insuficiencia cardíaca o una sensación general de malestar debido a la insuficiencia renal.

En los lactantes y niños

En los lactantes y niños, el dolor de cabeza, irritabilidad inexplicable, fatiga, convulsiones, retraso del crecimiento, visión borrosa, hemorragia nasal, y parálisis facial pueden ser causados por la hipertension.


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Sobre el autor: Dr. Javier Romero

Doctor en Medicina General, egresado de la Facultad de Medicina de UNAM (México), comparte noticias de medicina, así como consejos de salud para ayudar a mejorar la salud de quienes consultan nuestra web.
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