Neurotransmisores

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Neurotransmisores

Los neurotransmisores son sustancias químicas endógenas que transmiten señales de una neurona a una célula diana (neurona o no) a través de una sinapsis. Los neurotransmisores son empaquetados en vesículas sinápticas agrupadas debajo de la membrana en la parte presináptica de la sinapsis, y son liberados en la hendidura sináptica, donde se unen a los receptores en la membrana postsináptica en el otro lado de la sinapsis.

La liberación de neurotransmisores por lo general sigue la llegada de un potencial de acción en la sinapsis. Los neurotransmisores son sintetizados a partir de precursores abundantes y simples, como aminoácidos, que son fácilmente disponibles de la dieta y que requieren sólo un pequeño número de pasos de biosíntesis para convertirlos.

Tipos de neurotransmisores

Hay muchas maneras de clasificar los neurotransmisores. Dividiéndolas en aminoácidos, péptidos y monoaminas es suficiente sino se tiene o busca un nivel elevadísimo de comprensión. También dependiendo si son expiatorios o inhibitorios.

Neurotransmisores según estructura

Aminoácidos

Los principales son

• Glutamato
• Aspartato
• Acido γ-aminobutírico (GABA)

Monoaminas y otras aminas biógenas

• Dopamina
• Norepinefrina
• Noradrenalina
• Epinefrina
• Adrenalina
• Histamina
• Serotonina
• Acetilcolina
• Aadenosina

Peptidos

Más de 50 péptidos neuroactivos se han encontrado, y se descubren otros nuevos con regularidad.La β-endorfina es un ejemplo relativamente bien conocido de un neurotransmisor péptido que participa en interacciones muy específicas con los receptores opioides en el sistema nervioso central.

Otros

Iones individuales, también son considerados por algunos neurotransmisores al igual que algunas moléculas gaseosas como el óxido nítrico (NO) y monóxido de carbono (CO). No se trata de neurotransmisores clásicos de la definición más estricta, sin embargo, ya que se usan en una forma dependiente de la actividad, ya que no están empaquetados en vesículas.

Neurotransmisores según función

Con mucho, el transmisor más frecuente es el glutamato, que es excitatorio. El siguiente más común es el GABA, que inhibe más del 90% de las sinapsis inhibitorias.

Si bien los neurotransmisores se describen habitualmente como «excitatorios» o «inhibitorios». El único efecto directo de un neurotransmisor que es para activar uno o más tipos de receptores. El efecto sobre la célula postsináptica depende, por tanto, exclusivamente en las propiedades de los receptores. Sucede que para algunos neurotransmisores (por ejemplo, el glutamato), los receptores más importantes tienen efectos excitatorios, es decir, que aumentan la probabilidad de que la célula diana se dispare un potencial de acción de este tipo, mas hay que entender que no es el excitatorio o inhibitorio el neurotransmisor en si.


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Sobre el autor: Dr. Javier Romero

Doctor en Medicina General, egresado de la Facultad de Medicina de UNAM (México), comparte noticias de medicina, así como consejos de salud para ayudar a mejorar la salud de quienes consultan nuestra web.
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