Síntomas del Cáncer de Boca

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El cáncer de boca o cáncer bucal, es una enfermedad que se produce generalmente en personas mayores a los 40 años de edad, y que afecta con mayor frecuencia a hombres que a mujeres. Es un cáncer con una tasa muy alta de cura si se detecta a tiempo,  sino puede ser terminal en un período inferior a 5 años.

El cáncer bucal puede producirse en distintas partes de nuestra cavidad bucal, aunque las partes frecuentemente afectadas son:

  • Labios y Revestimiento de mejillas
  • Lengua
  • Paladares y encías

cáncer de boca

Un riesgo alto de padecer cáncer de boca puede ser debido a hábitos relacionados al consumo excesivo de tabaco y alcohol. Incluso aquellas personas que son grandes fumadoras y alcohólicas, tienen un riesgo mucho mayor que una persona que es fuertemente adicta a tan solo una de estas dos prácticas. Además, se mencionan otras prácticas o costumbres que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer bucal. Entre ellas se pueden destacar:

  • Costumbres tales como mascar tabaco, betel y areca.
  • Consumo de marihuana
  • VPH (Virus del Papiloma Humano, especialmente las cepas 16 y 18)
  • Antecedentes familiares con este tipo de enfermedad
  • Consumo bajo de frutas y vegetales
  • Higiene bucal pobre
  • Prótesis dentales mal ajustadas o no adaptadas, que no se ajustan a la dentadura y provocan daños en los tejidos y encías
  • Exposición prolongada al sol
  • Sistema inmunológico débil

Síntomas del Cáncer de Boca

Algunos de los síntomas que podemos sufrir si estamos desarrollando esta enfermedad pueden ser los siguientes:

  • Llagas en labios, encías y en el interior de la boca que no cicatriza y sangra
  • Pérdida de sensación o adormecimiento en algunas partes de la boca
  • Manchas de color rojo o blanco en encías o la lengua
  • Dolor en la boca sin ninguna causa aparente
  • Hinchazón fuerte en la mandíbula
  • Cambios en la voz
  • Dificultades en el habla
  • Problemas y dolor a la hora de la ingesta de alimentos
  • Dolores de oídos
  • Sensación de dientes flojos permanente
  • Dolor y dificultad ejecutando movimientos con la lengua
  • Pérdida de peso significativa y sin razón aparente

Estos son tan solo algunos de los síntomas que podemos sufrir si padecemos cáncer de boca.

cáncer de boca

Tratamiento, expectativas post-operatorias y prevención

Normalmente, lo recomendado contra el cáncer de boca es la extirpación del tumor mediante cirugía, y un tratamiento que podría incluir métodos de quimioterapia y radioterapia, según la gravedad y el impacto del cáncer presentado por el paciente. Además, luego de una operación, el paciente necesitará métodos post-operatorios que le ayudarán a recomponerse de la operación, algunos de estos métodos ayudan al paciente con la ingesta de alimentos, la masticación y la deglución.

Según estudios realizados, aproximadamente el 50% de los pacientes vivirán hasta más de 5 años luego del diagnóstico y tratamiento. Sin embargo, en cánceres de boca detectados en una etapa temprana o inicial, tienen una tasa muy alta de curación, que ronda los 90% de posibilidades.  El mayor problema consiste en que la mayorías de los cánceres de este estilo son detectados cuando ya se han propagado hacia la garganta o cuello.

Para evitar tener que luchar contra este padecimiento, existen prevenciones que podemos aplicar desde ya:

  • Evitar el cigarrillo y consumo del tabaco de cualquier clase
  • Limitando o evitando el consumo de alcohol
  • Corrigiendo nuestros problemas bucales lo antes posible con un personal ontológico calificado, así como también efectuar visitas regulares a modo de mantener un control
  • Practicar una buena higiene oral, y una alimentación balanceada y saludable

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Sobre el autor: Dr. Rodrigo Velázquez

Juan Rodrigo Velázquez es un licenciado en medicina por la Universidad del Valle de México (UVM - Monterrey, México), y forma parte del equipo de Yasalud, brinda consejos y esporádicamente responde preguntas, dudas o consultas de nuestros lectores.
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