Absceso epidural

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Un absceso epidural es un deposito de pus, el cual es un material que esta infectado y causa hinchazón en la zona en la que se localiza. Este absceso se encuentra entre la cubierta exterior del cerebro, abarcando la médula espinal y los huesos craneanos o de la columna vertebral.

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Causas de un absceso epidural

  • Este tipo de absceso es una enfermedad rara, que generalmente esta causado por una infección en la zona entre los huesos del cráneo o columna vertebral, y membranas que revisten el cerebro y la médula (meninges). Este tipo de infección se llama: absceso epidural intracraneal, en el caso en que se de en una zona del cerebro, sino se le denomina absceso epidural raquideo, en el caso en que se encuentre en la zona de la columna vertebral (este es el más común de los dos).
  • En el segundo caso, la infección en la columna se da por bacterias (Staphylococcus aureus comúnmente), aunque también se puede dar por presencia de hongos.
  • También puede darse por otra infección corporal, como por ejemplo: una infección urinaria o a microorganismos que se dispersan por medio de la sangre.

Absceso epidural intracraneal

Factores de riesgo:

  • Mastoiditis
  • Infecciones frecuentes del oído
  • Sinusitis crónica
  • Traumatismo craneal
  • Neurocirugía reciente

Síntomas:

  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Letargo
  • En el caso de tener una cirugía que fue reciente sentir dolor en la zona acompañado o no de fiebre.

Absceso epidural raquídeo

Factores de riesgo:

  • Infecciones sanguíneas
  • Osteomielitis vertebral
  • Cirugía de espalda
  • Procedimientos invasivos que puedan comprender la zona de la columna vertebral
  • Furúnculos ubicados en la zona de la espalda o cuero cabelludo
  • Inyecciones frecuentes de drogas

Síntomas:

  • Incontinencia urinaria
  • Incontinencia intestinal
  • Retención urinaria
  • Fiebre
  • Dolor de espalda

En cuanto a los síntomas neurológicos siempre van a depender de la zona en la que se encuentran, pero los más comunes son:

  • Sentirse débil
  • Tener menos capacidad de moverte (cualquier parte corporal)
  • Pérdida de la sensibilidad en cualquier zona corporal o cambios no comunes de la sensibilidad

En cuanto a los exámenes, el médico puede llegar a ordenar hacer los siguientes estudios:

  • Hemocultivos
  • Hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Tomografía computarizada de la cabeza o la columna
  • Resonancia magnética de la cabeza o la columna
  • Drenado del absceso y analizar el material

Tratamiento y pronostico de un absceso epidural

  • Lo que se busca en un tratamiento es una cura para la infección, y también disminuir el riesgo de sufrir un daño permanente.
  • El tratamiento que se realiza abarca antibióticos y también cirugía (en ocasiones muy raras solo se trata con la ayuda de antibióticos). Estos antibióticos, se dan por vía intravenosa durante varias semanas, el tiempo depende de la bacteria que se tenga y cuan grave se presenta la situación.
  • Como mencionamos anteriormente, en algunos casos se utilizan solo antibióticos, pero esto es raro, ya que comúnmente se precisa una cirugía para hacer un drenaje o eliminar el absceso. Es necesaria la cirugía para que el absceso no haga presión sobre la médula espinal o el cerebro (depende la ubicación) y no se sufra una pérdida posterior de la función neurológica.

En cuanto al pronostico, el diagnostico y un tratamiento a tiempo ayudan a que el pronostico sea mejor.
En los casos en que se presenta debilidad, una parálisis o problemas con la sensibilidad, es difícil recuperar la función perdida. También en algunos casos se puede dar un daño neurológico permanente o la muerte.

Es importante que consulte con su medico si presenta cualquier síntoma, ya sea de absceso epìdural raquideo o absceso epidural intracraneal. Recuerde que es una emergencia medica, así que no dude en consultar de inmediato ante cualquier sospecha o duda.

 


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Sobre el autor: Yanin Cabrera

Marcela cursa sus últimos años en la licenciatura de Psicología, y se interesa también desde sus inicios en el área de NeuroDesarrollo y Bases Biológicas del comportamiento humano, algo que la ha acercado desde siempre a la medicina.
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