Otitis media aguda

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otitis media aguda

La otitis media aguda es la inflamación del oído medio, ubicado entre la membrana del tímpano que lo separa del oído externo y el oído interno. Las estructuras más importantes del oído medio son:

  • La caja timpánica.
  • Los huesecillos del oído (yunke, martillo y estribo).
  • Las celdas mastoideas.
  • La trompa de Eustaquio.

La otitis media que no se cura después de tres meses se denomina otitis media crónica. Si vuelve se llama otitis media recurrente.

Causas de otitis media

Las cuatro principales causas de la otitis media son las alergias, infecciones, obstrucción de la trompa de Eustaquio y la deficiencia nutricional.

Los niños son más afectados que los adultos debido al pequeño tamaño y la posición horizontal de la trompa de Eustaquio (el pasaje que conecta la parte posterior de la nariz al oído medio).

Alergia: Los estudios han demostrado que es la alergia a los alimentos la principal implicada.

Infección: La otitis media aguda es causada por virus o bacterias que infectan las células que recubren la trompa de Eustaquio, y el oído medio. Estas células infectadas se hinchan y segregan una mucosidad espesa que puede obstruir la trompa de Eustaquio. Algunas de las bacterias más comunes que causan esta infección son Streptococcus pneumoniae (neumococo), Haemophilus influenzae y Moraxella catarrhalis.

La obstrucción de la trompa de Eustaquio: Esta obstrucción puede ser el resultado de la inflamación de las amígdalas o las adenoides sobre todo.

Deficiencia nutricional: Los investigadores han encontrado que los niños con déficit de Vitamina A, zinc o hierro son más susceptibles a las  infecciones del oído.

Síntomas de la otitis media

La otitis media aguda causa

  • Dolor de oído severo
  • Sordera y fosfenos (zumbidos en el oído)
  • Sensación de ocupación en el oído
  • Irritabilidad
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Cambios en el apetito o patrones de sueño
  • Fugas de líquido en el oído
  • Náuseas
  • Dificultad para hablar
  • En ocasiones, el tímpano puede romperse, lo que provoca una secreción de pus y alivio del dolor.

Las complicaciones de la otitis media incluyen:

  • Otitis externa
  • Mastoiditis
  • Meningitis
  • Absceso cerebral.
  • Daño a los huesos del oído medio (sordera total).

El tratamiento de la otitis media

Después de que el diagnóstico es realizado el plan de tratamiento debe considerar la edad del paciente, factores de riesgo para las bacterias resistentes, el estado de inmunización, y más características específicas de la salud paciente.

Muchos niños mejoran con el tratamiento sólo con gotas de analgésicos para el dolor y no necesitan más. Niños de alto riesgo deben ser tratados con antibióticos.
El uso de antibióticos profilácticos para prevenir la otitis media recurrente es muy controvertido y aun no se acepta como valedero.

Cirugía
Su médico le puede recomendar la cirugía si la infección del niño no responde a los antibióticos, si las infecciones del oído son crónicas o si una pérdida de audición empieza a ser evidente.

El tipo más común de la cirugía es la Miringotomía, aunque dependiendo del paciente puede ser mas adecuada una Timpanostomía.


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Sobre el autor: Dr. Javier Romero

Doctor en Medicina General, egresado de la Facultad de Medicina de UNAM (México), comparte noticias de medicina, así como consejos de salud para ayudar a mejorar la salud de quienes consultan nuestra web.
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