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La amibiasis se refiere a la infección causada por la ameba Entamoeba histolytica.

Si bien el termino amibiasis es a veces usado incorrectamente para referirse a la infección por otras amebas, en rigor debe ser reservado para la infección por Entamoeba histolytica.

Las amebas que mas frecuentemente infectan seres humanos son:

  • Dientamoeba fragilis.
  • Entamoeba dispar.
  • Entamoeba hartmanni.
  • Entamoeba coli.
  • Entamoeba moshkovskii.
  • Endolimax nana.
  • Iodamoeba butschlii.

Muchas de estas especies han sido descritas como “oportunistas de vida libre” ya que la infección humana no es una parte obligada de su ciclo de vida.

Síntomas

La infección gastrointestinal de la amibiasis puede llegar a no ser sintomática y puede permanecer latente en una persona infectada durante varios años, aunque se sabe  que causa cerca de 100.000 muertes por año a nivel mundial.

Los síntomas pueden ir desde una diarrea leve a la disentería con sangre y moco en las heces.

La amibiasis severa (conocida como la amibiasis invasiva o fulminante) se presenta en forma progresiva.

La invasión de la mucosa intestinal causa la disentería amibiana o colitis amibiana. Si el parásito llega al torrente sanguíneo se puede propagar a través del cuerpo, con mayor frecuencia termina en el hígado donde causa abscesos de hígado.

Transmisión

La amibiasis se transmite generalmente por vía fecal-oral, pero también puede ser transmitida indirectamente por contacto con objetos.

La infección se propaga a través de la ingestión del quiste  del parásito, una estructura “semi-dormida” y resistente que se encuentra en las heces.

Dado que la amebiasis se transmite a través de alimentos contaminados y el agua, a menudo es endémica en las regiones del mundo con escasos sistemas de saneamiento.

Prevención


• Lávese bien las manos con jabón y agua caliente durante al menos 10 segundos después de ir al baño o de cambiar el pañal de un bebé, y antes de manipular alimentos.
• Lave los baños y aseos con frecuencia; prestar especial atención a los inodoros y grifos.
• Evite comer vegetales crudos.
• Hierva el agua.
• Evite comer alimentos en las calles, especialmente en los lugares públicos.

Tratamiento

Metronidazol vía oral 750 mg / 8 horas / Durante 10 Días.

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