Cálculos renales

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Información sobre los cálculos renales

Los cálculos renales son una concreción sólida o agregación de cristal que se forma en los riñones a partir de los minerales de la dieta en la orina. Los cálculos urinarios suelen ser clasificados por su ubicación: en el riñón (litiasis renal), en el uréter (ureterolitiasis), o en la vejiga (cystolithiasis). El 80% de las personas con cálculos renales son hombres. Los hombres con mayor frecuencia experimentan su primer episodio entre la edad de 30-40 años, mientras que para las mujeres la edad a la primera presentación es un poco más tarde.
Los cálculos renales suelen dejar el cuerpo por el paso de la corriente de la orina. Si los cálculos crecen a un tamaño suficiente (por lo general al menos 3 milímetros) pueden causar obstrucción del uréter. La obstrucción ureteral causa azoemia post-renal e hidronefrosis (distensión y dilatación de la pelvis renal y los cálices), así como espasmo del uréter. Esto conduce a dolor en el costado (el área entre las costillas y la cadera), en la parte inferior del abdomen y en la ingle (una condición conocida como cólico renal). El cólico renal puede estar asociado con náuseas, vómitos, fiebre, sangre en la orina, pus en la orina, y dolor al orinar. El cólico renal por lo general viene en olas que duran entre 20 y 60 minutos, comenzando en el costado o espalda baja y muchas veces se irradia a la ingle o los genitales.

Diagnóstico y tratamiento de los cálculos renales

El diagnóstico de los cálculos renales se realiza sobre la base de información obtenida de la historia, examen físico, análisis de orina, y los estudios radiográficos. El examen de ultrasonido y los análisis de sangre también puede ayudar en el diagnóstico.
Cuando una piedra no causa síntomas, la espera vigilante es una opción válida. Para los cálculos sintomáticos, el control del dolor es por lo general la primera medida, utilizando medicamentos como antiinflamatorios no esteroideos. Los casos más graves pueden requerir intervención quirúrgica. Por ejemplo, algunos cálculos, podrían romperse en fragmentos más pequeños con litotricia extracorpórea. Algunos casos requieren formas más invasivas de cirugía. Ejemplos de estos son los procedimientos de cistoscopia como la litotricia con láser, o las técnicas percutáneas, como la nefrolitotomía percutánea. A veces, un tubo (catéter ureteral) puede ser colocado en el uréter para la derivación de la obstrucción y aliviar los síntomas, así como para prevenir la estenosis ureterales después de la extracción mediante ureteroscopia.

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