Aditivos alimentarios

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Los aditivos alimentarios son sustancias que se agregan a un producto alimenticio, volviéndose parte de ellos cuando son agregadas durante su procesamiento o producción.Estos se agregan durante el procesamiento del alimento para:

  • Agregar nutrientes.
  • Ayuda en la preparación de los alimentos.
  • Que el producto se mantenga fresco
  • Hacer que el alimento sea mas atractivo

Dichos aditivos alimentarios pueden ser artificiales o naturales. Los aditivos naturales son:

  • Salar carne para que se preserve
  • Conservar alimentos en vinagre
  • Agregados de hierbas a los alimentos
  • Agregados de especias

Aditivos alimentarios

Los aditivos alimentarios cumplen algunas funciones, como lo son:

  1. Dan al alimento una textura consistente y lisa: los emulsionantes hacen que los productos no se separen. En el caso de los  estabilizadores y espesantes hacen que tengan una textura uniforme, y los agentes antiapelmazantes dan un libre flujo de sustancias.
  2. Dan una mejoran o conservan el valor nutricional: la mayoría de los alimentos y bebidas están enriquecidos y fortificados para dar vitaminas, minerales y otros nutrientes. Algunos ejemplos son: la harina, margarina, cereal, leche, entre otros. Esto sirve para compensar en caso de que la persona lo necesite.
  3. Los aditivos conservan la salubridad de los alimentos: tanto bacterias, como otros microorganismos pueden llegar a provocar enfermedades. Los conservantes hacen que se reduzca el daño que puede causar: el aire, los hongos, las bacterias o la levadura. También ayudar a conservar el sabor de alimentos hechos al horno, evitando que se pudran grasas y aceites.
  4. Controlan el equilibrio acidobásico de alimentos y suministran fermentación: algunos aditivos ayudan a cambiar determinado sabor o color.
  5. Dan color y mejoran el sabor: especias, sabores sintéticos y naturales que hacen que resalte el gusto del alimento, también mejorando su aspecto.

Existen algunas preocupaciones con respecto a los aditivos, ya que en algunos casos se utilizan ingredientes artificiales que se les agregan a los alimentos, como lo son:

  • Antioxidantes en los alimentos que son aceitosos o grasos
  • Glutamato monosódico (GMS)
  • Edulcorantes artificiales (spartamo, sacarina y ciclamato sódico)
  • Ácido benzoico en el caso de los jugos frutales
  • Tintes y colorantes
  • Sulfitos en la cerveza, el vino y las verduras enlatadas
  • Lecitina, gelatinas, almidón de maíz, ceras, gomas, propilenglicol en los estabilizadores de alimentos y en los emulsionantes.
  • Nitratos y nitritos en los panchos y otros productos de carne

 


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Sobre el autor: Dra. Sandra González

Dra. Sandra González (M.D) es investigadora en medicina, egresada de la escuela de Medicina de la UNAM (México), especializada en Dermatología. Forma parte del Equipo de YaSalud desde el año 2010, brindando consejos para mejorar la calidad de vida de todas las personas.
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