Herpes

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¿Qué es el herpes?

Los virus herpes simple (VHS) son 2 virus (VHS-1 y VRH-2) caracterizados porque luego de una primera infeccion donde dan sintomas, retroceden y quedan en estado latente (nunca son eliminados del organismo) para provocar enfermedad cada vez que las defensas del huesped decaen. El unico huesped existente es el ser humano, y el contagio se produce por secreciones (sangre, semen) infectadas. Son virus muy comunes que afectan la salud y están presentes en mas de 1/3 de la poblacion.

Basicamente el VHS-1 seria adquirido en la niñez a traves de la saliva y el VHS-2 en la adolescencia, al iniciarse la madurez sexual.

Sintomas del herpes

La lesion fundamental es una vesicula enrojecida o pequeña ulcera que en el individuo sano suele limitarse a la piel y mucosas (sobre todo labios) que en individuos inmiunodeprimidos (VIH, ancianos) puede diseminarse afectando sobre todo higado,pulmones y Cerebro.

El espectro clinico es muy amplio, desde una infeccion inaparente hasta la forma fulminante mortal, destacandose estas formas:

Gingivoestomatitis Herpetica: Vesiculas en paladar, encias,labios y lengua.Garganta colorada y dolor al tragar son los sintomas mas frecuentes; dando como complicacion general la deshidratacion,ante la cual hay que estar atento.Evoluciona favorablemente en 7-10 dias sin dejar secuelas.

Infecciones Herpeticas en la Piel: Como regla, las lesiones situadaspor encima de la cintura son por VHS-1 y las localizadas por debajo son a VHS-2.

Infecciones Herpetica del ojo: Provoca una conjuntivitis con inflamacion de los parpados, y ganglios a nivel auricular.

Herpes Genital: Causado por el VHS-2, es mucho mas frecuente en la mujer, que de ocurrir en la mujer gestante genera un riesgo importante para en bebe.La cervicitis herpetica (inflamacion del cuello del utero es lo mas frecuente); siendo el dolor al orinar lo mas comun.En el varon es menos aparente,tratandose de vesiculas sobre todo en el glande. En homosexuales se aisla hasta en un 30% en la zona anal, siendo lo caracteristico el estreñimiento.

Infecciones Herpetica del Sistema Nervioso Central: Sus dos formas, tanto la meningitis como la encefalitis suelen ser a menudo letales.El comienzo es inmediato, dolor de cabeza,vomitos,fiebre; siendo especialmente evocadoras las alucinaciones auditivas y gustatorias, seguidas de convulsiones.

Infecciones Herpetica Neonatal:El contagio suele ocurrir dentro del utero o en el parto. Se afectan organos importantes y la mortalidad sronda el 50%, incluso con tratamineto.

Tratamiento del Herpes

Salvo las formas mas graves (Sistema Nervisos,Neonatal) no suelen requerir tratamiento con medicacion aunque se reconoce que puede efectuarse durante la primoinfeccion ya que acorta los sintomas (Aciclovir 400 mg/8hs) y dosis mas supresivas en aquellas personas con recidivas frecuentes.

Es muy importante abstener de relaciones sexuales a las personas con Herpes genital sintomatico, ya que ni siquiera el preservativo, puede evitar el contagio por este virus en ese periodo.


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Sobre el autor: Dr. Javier Romero

Doctor en Medicina General, egresado de la Facultad de Medicina de UNAM (México), comparte noticias de medicina, así como consejos de salud para ayudar a mejorar la salud de quienes consultan nuestra web.
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